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¿NOS CONFORMAMOS SOCIALMENTE A PESAR DE LO EVIDENTE?; EL EXPERIMENTO DE ASCH

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 Somos seres sociales,
no hay duda y aparte de que necesitamos de la interacción social, también nos
preocupa lo que opinan los demás. Sobretodo en un momento en que sentimos
presión social. Imagínese que usted se encuentra en una reunión con
desconocidos, en una especie de encuesta donde se le pide que opine de algo muy
evidente y en voz alta. Esa opinión que usted quiere dar, la tiene clara, pues
según sus creencias incluso su percepción, no puede ser de otra manera. Pero de
repente se da cuenta de que es el único que tiene ese convencimiento y que no
solo los demás opinan distinto
  sino que encima
coinciden con un argumento opuesto. “Solo ante el resto” y rápidamente debe dar
una respuesta. ¿Qué dice? ¿Lo que realmente opina usted o se
conforma con la opinión de la mayoría y
para no desentonar dentro del grupo dice lo mismo que ellos?
Solomon Asch, inquieto
por estudiar la influencia social y atraído por saber qué tensiones
psicosociales empujaban a alguien a actuar en contra de sus valores y creencias,
en la década de los años 50, realizó una serie de experimentos tan
interesantes, que dieron la vuelta al mundo. No solo le hicieron famoso como
psicólogo social, sino que obtuvo unos resultados que demostraban que la
presión social de las personas puede llevarlas voluntariamente al error.

¿Cómo lo hizo?




La explicación de la
conformidad ante lo evidente

Este no ha sido el
único experimento que llevó a Asch a sacar sus conclusiones y teorías, pero nos
ayuda a hacernos la idea de cuáles eran sus intenciones. Claramente el objetivo
del experimento no consistía en una prueba de percepción, sino que iba más
allá. ¿La presión social puede variar tu opinión ante algo tan obvio? Pues sí,
parece ser que el experimento pone de relieve la influencia que pueden tener los
demás sobre nuestro propio sistema de creencias, incluso sobre nuestra
percepción. Evidentemente no todos los sujetos sometidos a esta prueba cedían a
la presión grupal, pero sí un alto porcentaje de ellos y es aquí donde se
demuestra el éxito de las investigaciones de este prestigioso psicólogo social.
Pensemos por ejemplo “si todos los demás
coinciden en que esto no es así, ¿no estaré yo equivocado?”
y aún sabiendo
que lo que uno piensa es incuestionable, se cede ante la presión social,  por temor a ser “excluidos” del grupo.
Estamos entonces ante
una cuestión  de conformidad social. Lo
interesante del estudio es que se trata de una cuestión muy obvia y no de un
problema más complejo donde pueden influir otros factores. Tras sus
publicaciones, otros estudios confirmaron estos resultados. Todo y así, cabe
decir que el 25% de sujetos que se sometieron a los trabajos de Asch, no
cedieron nunca a la presión grupal. Un porcentaje bajo, en relación al 75%
restante.

Datos relevantes
también, son los de estudios posteriores, que indicaron que cuando los juicios
pasaban a ser escritos y no en voz alta, la conformidad se reducía
notablemente. Lo cual señala la importancia de distinguir entre lo público y el
yo (hacer o decir cómo los otros) y la opinión privada (sentir distinto que los
demás). Esto es; a menudo podemos conformarnos con la opinión social pero
internamente nosotros seguimos teniendo nuestra única opinión de manera
privada.
Estos estudios
relatados, no solo me parecen dignos de mención sino interesantísimos desde el
punto de vista psicológico social. ¿Somos entonces susceptibles de cambiar
nuestras creencias ante un grupo? ¿La presión social nos obliga a seguir la
opinión de la manada? Parece que todos estos experimentos nos llevan a pensar
que no es tarea sencilla decir NO contra la multitud…

Núria
Costa
Psicóloga. 

©
Todos los derechos reservados.


Bibliografía

Studies of
independence and conformity: I. A minority of one against a unanimous majority.
Psychological Monographs, 1956 70 (9): 1–70
http://wyner.mdmc.me/Psychology/Chapter%2016/Studies/Asch%20(1956).pdf

Asch, S. (1951). Effects of group pressure on the modification and
distortion of judgements. En H. Guetzkow (ed.), Group, leadership and men.
Pittsburgh: Carnegie Press

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