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«GRACIAS»: LA FUERZA PSICOLÓGICA DE LA GRATITUD

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thank you

“Es
de bien nacido, ser agradecido”
dice el refrán, pero
más allá de ser un acto de educación y cortesía, la gratitud  representa un valor, y casi  una manera de vida. Hay quien camina
maldiciendo un día oscuro y hay quien agradece que a pesar de ver nubes, exista
el cielo. Gracias, palabra corta y
fácil de pronunciar, sin embargo detrás de ella se esconde una larga y poderosa
lista de ventajas. Entre las más importantes; la del optimismo y la del aumento
de la felicidad.

La gratitud, es un tema que ha recibido mucha
atención por parte de la investigación psicológica. Seligman, Steen y Peterson (2005)
 aportaron numerosos estudios que demostraron
su importancia y los beneficios que otorga. Algo tan sencillo como hacer
reflexionar a un grupo experimental sobre lo que ha hecho alguien  de bonito por ellos y a continuación escribir
una carta agradeciendo ese acto, demostró un aumento significativo de la
felicidad y una disminución de la tristeza.

Similares fueron los anteriores estudios empíricos
acerca de los diarios de gratitud (Emmons y McCullough , 2003). En ellos debían
escribirse gratitudes semanalmente y  los
resultados fueron concluyentes. Aquellos que mantenían este ejercicio con
regularidad se sentían mejor con sus vidas, relataron menos síntomas físicos y
se sentían más optimistas las semanas posteriores. Sin embargo, los que
abandonaron el ejercicio o escribían quejas y situaciones neutras de su vida se
sentían más pesimistas y con menos energía física.

Más datos, aportados igualmente por
Emmons y McCullough ,2003. Un agradecimiento al día, aún produjo resultados más
beneficiosos que las aportaciones semanales. Se observaron mayores niveles de
atención, entusiasmo y autoconcepto, así como una mayor probabilidad de ayudar
a otros. Pero la investigación no acaba aquí. En el año 2008,
Robert Emmons publica el libro titulado ¡Gracias! Tras
ocho años de extensa investigación, este profesor de Psicología, de la
Universidad de California nos explica la nueva ciencia de la gratitud. ¿Más
ventajas? Parece que sí. Beneficios en las relaciones, en el nivel de energía,
en la salud emocional y física, en la prosocialidad y en la empatía, serían
también dignas de mención. Cuatro puntos relevantes destaca Emmon, et al, en
cuanto a la medición de la gratitud:

·  Bienestar:
ser agradecido reporta gran cantidad de emociones positivas, como la
satisfacción por la vida, la vitalidad y menor disposición al estrés y a la
depresión.

·       Prosocialidad:
la gratitud también nos hace ser más empáticos y generosos.

·    Espiritualidad:
tener fe y creencias religiosas está relacionado con una mayor tasa de gratitud
y compromiso con otros.

·       Materialismo:
las personas más agradecidas son menos envidiosas y no dan tanto valor al
dinero y a los bienes materiales.

El autor reitera la importancia de la gratitud para
alcanzar mayores valores de felicidad. En sus palabras; “enriquece la vida humana” y esta gratitud hay que cultivarla y
hacerla crecer. 
Parece ser que no hay dudas. Multitud de
investigaciones más, avalan estas conclusiones. Agradezcamos más a menudo y
seremos más felices.



Núria
Costa
Psicóloga. 

©
Todos los derechos reservados.



Bibliografía

Gratitude: a Key to Happiness. William F. Doverspike, Georgia Psychology Association.

Gratitude. Psychology today
http://www.psychologytoday.com/basics/gratitude

The New Science of Gratitude

Foto; http://www.sxc.hu/photo/672385

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